LE SPORT
 

                                                                                                                                                                                   

Le sport au service d'un monde meilleur                                                                                      

Jean-Paul II s'était  livré à un plaidoyer vigoureux en faveur du sport. Extraits :

Extrait 1 : de nobles idéaux

Sport et tourisme font référence avant tout au temps libre, dans lequel doivent être promues les activités qui favorisent le développement physique et spirituel... Ils sont étroitement liés dans les grands événements sportifs auxquels participent les pays d'une région ou du monde entier, comme à l'occasion des Jeux Olympiques, qui ne doivent jamais renoncer à leur noble vocation de raviver les idéaux de coexistence, de compréhension et d'amitié. Cela vaut également dans de nombreux autres cas, moins médiatiques, comme les activités sportives dans le contexte scolaire ou dans les associations de quartiers ou de villes... Le sport est donc un phénomène qui concerne tant les sportifs de haut niveau, leurs équipes et leurs supporters, que des cercles sociaux plus modestes, comme de nombreuses familles, des jeunes et des enfants, et, en définitive, tous ceux qui font de l'exercice physique un des facteurs importants de leurs voyages.

Extrait 2 : respect et modération

Pour illustrer la vie chrétienne, l'apôtre saint Paul proposait aux chrétiens de Corinthe l'image de l'athlète, comme exemple d'effort et de constance (cf. 1 Co 9, 24-25). En effet, la pratique correcte du sport doit être accompagnée par la modération et l'éducation au renoncement ; elle exige également souvent un bon esprit d'équipe, une attitude de respect, la reconnaissance des qualités d'autrui, l'honnêteté dans le jeu et l'humilité de reconnaître ses limites. Enfin, le sport, spécialement dans ses formes les moins compétitives, invite à la fête et à la coexistence amicale. Le chrétien peut donc trouver dans le sport une aide pour développer les vertus fondamentales - prudence et justice, force et modération - dans la course pour obtenir une couronne « impérissable », comme l'écrit saint Paul.

Extrait 3 : rencontre entre les peuples

Certes, le tourisme a donné une puissante impulsion à la pratique du sport. Les facilités qu'il offre, y compris les multiples activités qu'il promeut ou organise de sa propre initiative, ont véritablement fait croître le nombre de ceux qui apprécient le sport et le pratiquent au cours de leur temps libre. De cette façon se sont multipliées les occasions de rencontre entre les peuples et les cultures diverses, dans un climat d'entente et d'harmonie. C'est pourquoi, sans négliger de prêter toute l'attention nécessaire face aux déviations qui continuent malheureusement à avoir lieu, je désire vivement encourager, avec une espérance renouvelée, à promouvoir un « sport qui protège les faibles et n'exclut personne, qui libère les jeunes des dangers de l'apathie et de l'indifférence, et qui suscite en eux un sain esprit de compétition ; un sport qui soit un facteur d'émancipation pour les pays les plus pauvres et qui aide à effacer l'intolérance et à construire un monde plus fraternel et solidaire ; un sport qui contribue à faire aimer la vie, qui éduque au sacrifice, au respect et à la responsabilité, en conduisant à la pleine valorisation de chaque personne humaine » ( Jubilé des sportifs, 3, 29 octobre 2000).